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Felipe Bayón, presidente de Ecopetrol, dio hoy más detalles sobre el balance financiero del tercer trimestre de la compañía y sus próximas expectativas. En el trimestre, el directivo valoró la recuperación en algunos indicadores, debido a la mejora de la demanda y el seguimiento de la reactivación en todas sus operaciones.

De este modo, Ecopetrol cerró el trimestre con una utilidad neta de $855.000 millones y un Ebitda de $5,3 billones, lo que equivalió a un margen de Ebitda del 43%, el más alto registrado en 2020 y comparable con los reportados en 2019.

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En gran parte de ello, Bayón explicó que tuvo un gran efecto la mejora de los precios internacionales del petróleo, en especial en la referencia Brent. Esto pues el precio promedio de este contrato subió 30% entre segundo y tercer trimestre del año, pasando de US$33 a US$43 el barril.

En el tercer trimestre, el diferencial de la canasta de crudo versus la referencia Brent se recuperó y llegó a un margen similar al observado en el mismo periodo del año pasado. Frente al trimestre previo, se observó una mejora de 88% en los precios de realización de la canasta de crudos.

En cuanto al cierre de la producción del año, se espera que esté en torno a 700.000 barriles de petróleo equivalente por día, cantidad acorde como parte de sus metas en 2020.

Respecto sus perspectivas, uno de los principales puntos que abordó Bayón y sobre el que es positivo fue sobre los proyectos piloto de fracking en yacimientos no convencionales.

Sobre ello, indicó que el proceso ha tenido importantes avances este año y avanza actualmente en la selección de contratos CEPI (Contratos Especiales de Proyectos de Investigación) para adjudicación con la Agencia Nacional de Hidrocarburos (ANH). Luego de esto, se espera avanzar en el proceso de licenciamiento ambiental entre 2021 y 2022.

Para la participación en estos contratos y reafirmando la especial atención en todos los detalles del proceso, se tienen en cuenta ítems como el área del proyecto de investigación, los programas de actividades de investigación y operacionales, inversión social, contenido local de bienes y servicios, tecnologías de mínimo impacto y la adecuada transmisión de información a los grupos de interés.

Así, Bayón indicó que espera que hacia finales de noviembre se suscriban los contratos con la ANH tras la definición de los marcos normativos y regulatorios.

Pasando el proceso de licenciamiento ambiental, los pilotos podrían empezar y es posible que puedan iniciar antes de que finalice el próximo año, reconoció el presidente de Ecopetrol.

Sin embargo, esto también dependerá de otras variables como los asuntos políticos, pero Bayón dijo que hasta ahora es positivo sobre los avances y es muy pertinente tener en cuenta el reconocimiento de temas como la ciencia respecto a sus evidencias sobre los procesos de fracking, los cuales han sido desarrollados de manera positiva en otros países con una adecuada ejecución.

En cuanto a la producción en gran escala de esto, Bayón explicó que un referente puede ser la actividad de la Cuenca Permian en EE. UU., la cual se ha expandido rápidamente luego de iniciar su ejecución.

Más perspectivas y desembolsos a realizar

En cuanto a temas adicionales explicados en la conferencia de resultados, Ecopetrol indicó que mantiene un nivel de Capex adecuado en 2020 a pesar de algunos desplazamientos en inversiones, aunque se han recuperado 350 frentes de trabajo y obras en el país.

Bayón explicó que la compañía también prevé una reducción entre el 15% y 20% en cuanto a reservas, aunque habrá más variables que mirar de cara al cierre del año.

Esto podría tener impacto en la valoración de algunos activos, debido a la combinación de menores precios del crudo y actividad, lo que también se combina con otros ítems más conservadores que podrán analizarse en el cuarto trimestre del año de acuerdo con las próximas evaluaciones de la compañía.

A la fecha, Ecopetrol tiene 10 pozos exploratorios perforados en el año y espera 18 al final de 2020. La tasa de éxito exploratorio es de 40% en el año.

Ecopetrol proyecta pagar $3,2 billones en desembolsos en el próximo trimestre, que reúnen pagos de dividendos programados, incremento en los niveles de inversión y vencimientos e intereses de deuda.

La inversión estimada en el año será de entre US$2.500 y US$3.000 millones, de los cuales la mayor cantidad se espera justamente en el cuarto trimestre de 2020 entre US$681 y US$1.181 millones.

De manera gradual, también se espera un incremento en los pozos de desarrollo perforados, tal como ha ocurrido a lo largo del año.

A su vez, otro punto clave para la compañía será el enfoque en sus compromisos de tecnología, ambiental, social y gobernanza que han incluido inversiones por $192.000 millones.

Bayón concluyó que la compañía sigue atenta a todos estos factores sobre la recuperación de la demanda, tanto en productos como gasolina, diésel o jet fuel, este último sobre el cual reconoció va a tomar más tiempo, debido al impacto en la industria aérea.

Ecopetrol ha demostrado su resiliencia y capacidad para reaccionar rápidamente y estos resultados muestran signos de recuperación, aunque aún hay incertidumbre sobre precios o demanda, pero desde el punto de vista financiero y operativo es una compañía sólida, concluyó Bayón.

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